Pensée du 11 février 16

(…) Ainsi compris l’instant n’est pas à proprement parler l’atome du temps, mais l’atome de l’éternité. Il est le premier reflet de l’éternité dans le temps, et pour ainsi dire sa première tentative de l’arrêter. C’est pourquoi les Grecs ne comprenaient pas l’instant, car, s’ils concevaient l’atome d’éternité, ils ne voyaient pas que l’éternité était l’instant ; ils ne la plaçaient pas en avant, mais en arrière ; car l’atome d’éternité était essentiellement pour eux l’éternité ; et de la sorte ni le temps ni l’éternité ne recevaient leur plein droit. La synthèse du temporel et de l’éternel n’est pas une nouvelle synthèse ; elle est une traduction de la première selon laquelle l’homme est une synthèse d’âme et de corps portée par l’esprit. Dès que l’esprit est posé, l’instant est donné. Aussi peut-on dire à bon droit de l’homme en manière de blâme qu’il vit uniquement dans l’instant, lorsqu’il vit ainsi par une arbitraire abstraction. La nature n’est pas dans l’instant. Il en est de la temporalité comme du sensible, car elle semble encore plus imparfaite et l’instant encore plus chétif que le maintien en apparence assuré de la nature dans le temps. Et pourtant, c’est l’inverse ; car cette assurance de la nature se fonde sur l’absence de toute signification du temps pour elle. L’histoire ne commence qu’avec l’instant. La nature sensible de l’homme se trouve posée par le péché comme culpabilité ; elle est ainsi rabaissée au-dessous de celle de l’animal, et cependant justement parce qu’ici commence sa supériorité ; à ce point, en effet, l’esprit entre en jeu. (…) L’instant est cet ambigu où le temps et l’éternité sont en contact, posant ainsi le concept de temporalité où le temps interrompt constamment l’éternité, et où l’éternité pénètre sans cesse le temps. C’est alors seulement que prend son sens la répartition de tout à l’heure en temps présent, temps passé et temps à venir. »

Soren Kierkegaard, Le concept d’angoisse

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