Pensée du 24 mai 14

«J’entends les malins qui iront disant que les populations de l’Afrique noire ne sont pas assez « évoluées ». Nous reviendrons sur cette idée d’évolution, qui est une idée fausse. Nous pouvons dire, dès maintenant, que c’est leur qualité d’humains qui confère des droits aux hommes, non leur qualité d’ »évolués », de « civilisés ». 

C’est à l’idée même d’évolution qu’il faut s’attaquer. C’est une idée « bourgeoise », donc intéressée, comme le démontrent les faits que nous venons de signaler. C’est de plus une idée faussement scientifique. Elle suppose, en effet, que l’essence de la civilisation est d’évoluer, d’être dynamique. Nous savons que la civilisation européenne occidentale, en l’espace de deux mille cinq cents ans – ce qui est bien peu dans l’histoire de l’humanité – n’a pas traversé moins de quatre crises dont chacune a profondément transformé l’échelle des valeurs humaines en Occident. Mais nous savons qu’il y a eu de grandes civilisations qui sont restées statiques pendant des millénaires, telles les civilisations égyptienne et chinoise. La fièvre de l’Occident n’est donc pas par elle-même un critérium de civilisation. Cette idée d’évolution suppose également que la marche de chaque civilisation doive se faire suivant le processus européen : Grèce, Rome, moyen âge, temps modernes. Autrement dit: humanisme, chrétienté, économisme. On pourrait d’ailleurs ajouter d’autres séries selon d’autres points de vue. C’est là la conception « linéaire » de l’évolution. Ce qui est vrai, c’est que toute civilisation naît, se développe, décline et renaît – parfois plusieurs fois – avant de s’épuiser et de mourir, mais, dans chaque cas, suivant son rythme propre et ses traits singuliers. »

Léopold Sédar Senghor, « Défense de l’Afrique noire » in Revue Esprit, Novembre 1962.

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